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Friends in Hope Questions à Noël Leung, Président de Friends in Hope 04 Oct 2021
  • PIC 1_ M. Noel Leung, Président de Friends in Hope.jpg

Dans le cadre de la Journée Mondiale de la Santé Mentale, qui sera observée le 10 octobre prochain, Noël Leung, Président de l'association Friends in Hope, dresse un bilan de la situation à Maurice. 

  • Post confinement à Maurice et à l’ère d’une pandémie mondiale qui laisse des séquelles importantes sur plusieurs secteurs de vie, il semble que les problèmes de santé mentale sont de plus en plus présents, mais restent toujours sous-estimés…
    Oui, mais malheureusement, il n’y a pas assez de recherches pour soutenir cet argument. La raison est que ceux qui souffrent de troubles mentaux ne peuvent faire de plaidoyer et qu’il n’y a pas de soutien adéquat qu’ils puissent solliciter. C’est donc ce que Friends in Hope (FIH) essaie de faire au fil des années. Nous avons aussi besoin de campagnes de sensibilisation et d’éducation sur le sujet afin de lutter contre la stigmatisation et les tabous.

  • Quels ont été les impacts directs du confinement sur la santé mentale de vos bénéficiaires par exemple ?
    L’isolement, le manque d’interaction avec les autres… surtout pour ceux qui n’ont pas accès aux « nouvelles » technologies (WhatsApp ou autres). Des axes de soutien (amis, thérapeutes…) ont été coupés. Le suivi à distance ne permet malheureusement pas d’avoir un aperçu global de la santé des bénéficiaires comme les effets que les médicaments peuvent avoir sur eux. Le manque d’activités a poussé certain à la léthargie, impactant donc sur la concentration, l’humeur et les pensées.

  • L’an dernier, à l’occasion de la Journée Mondiale de la Santé Mentale, Friends in Hope organisait avec le soutien de la branche de Réduit du réseau d’étudiants AIESEC, une campagne visant à sensibiliser jeunes et moins jeunes sur la question de la santé mentale, et à éliminer les tabous qui y sont souvent associés. Cette campagne a-t-elle eu l’effet escompté ? 
    Cette campagne de sensibilisation, qui s’était déroulée principalement sur Facebook et Instagram, fut un succès. Nous avions pu cibler et conscientiser les adolescents et jeunes adultes à l’importance de prendre soin de sa santé mentale et surtout d’en parler afin de briser le tabou et d’avoir accès aux soins. Un séminaire organisé en guise de clôture de cette campagne a permis de faire remonter un intérêt très frappant sur la question de la santé mentale (plus de demandes que de places disponibles), et une conscientisation du public à son importance.
    La tenue régulière de causeries, séminaires et webinaires est importante pour continuellement informer et conscientiser le public mauricien. D’ailleurs avec la pandémie de la Covid-19, il nous faut plus que jamais s’armer mentalement pour pouvoir faire face aux séquelles.
    Une campagne nationale sur la santé mentale, avec le soutien de l’Etat et du secteur privé aura certainement un effet bien plus considérable et toucherait encore plus de personnes.

  • Le thème 2021 de la Journée Mondiale est « Mental Health in an Unequal World ». Qu’en est-il de l’accès aux soins de santé mentale à Maurice, particulièrement pour les familles vivant en situation de grande pauvreté qui sont souvent particulièrement en besoin de ce type de soins ? D’autant que les thérapies sont généralement financièrement très chères pour ces personnes… 
    Plus de financement devrait être investi dans les soins et services reliés à la santé mentale ; notamment dans le développement d’infrastructures offrant un service psychiatrique robuste avec une équipe pluridisciplinaire à travers l’île ; des centres de jours par exemple pour les personnes atteintes de troubles psychiatriques pourraient aussi servir à contribuer à l’économie nationale. Il y a aussi un besoin de plus d’infirmiers formés en. C’est un sujet vaste qui demande l’implication des décideurs politiques pour une vision nouvelle.

  • Il y a aussi une question qui vous tient à cœur à Friends in Hope : celle d’un espace résidentiel pour la prise en charge de personnes atteintes de troubles de la santé mentale. Pourquoi un tel espace est important et en quoi consisterait une telle structure, selon la vision que vous avez à Friends in Hope ? 
    C’est un projet qu’on affectionne et souhaite concrétiser. Le concept du projet « Haven » sera une résidence dédiée pour les personnes atteintes de maladies mentales. A travers ce projet, il est prévu que les résidents aient une vie quasi-autonome, confortable et en toute sécurité quand ils seront livrés à eux-mêmes, après le décès de leurs parents. De plus les résidents bénéficieront d’un accompagnement thérapeutique par des professionnels de santé mentale.
    Par manque de financement, nous avions cessé la construction du bâtiment depuis 2019 mais nous allons relancer nos démarches et efforts pour lever des fonds car nous croyons dans ce projet et son importance pour notre société, au vu la recrudescence du nombre de personnes souffrant de maladies mentales. Il y aura certes une demande et il serait fort probable qu’il y ait plus de « Haven » dans les années à venir.

 

 

Une Virtual Walk organisée par la Diaspora

La marche solidaire organisé tous les ans par FIH pour la Journée Mondiale de la Santé Mentale n’aura pas lieu, situation sanitaire oblige. Mais un « Virtual Walk » est prévu à l’initiative de la Diaspora Mauritius Foundation en soutien à FIH. « Nos compatriotes Mauriciens à travers le monde feront la marche pour sensibiliser sur la santé mentale et lever des fonds pour nous. C’est une première pour notre ONG et nous sommes très reconnaissants pour cette collaboration.  Nous invitons le public à suivre ces événements sur notre page Facebook. »
Contact utile : Friends in Hope | 454-0958

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